重塑英国“精英教育”观点,推荐家长必读

时间:05月06日 17:15 来源:易出国 分类:留学攻略 浏览:1392

  谈起英国教育,精英主义经常被视为其一大特色,接受私立教育则经常和精英教育划上等号,同时也被认为是进入顶尖大学或上流社会的垫脚石。不论英国首相卡梅隆(David Cameron)、前首相布莱尔(Tony Blair)、甚至是威廉王子和凯特王妃,无不毕业于私立中学。


  根据英国教育慈善机构萨顿信托基金会(Sutton Trust)2015年公布的调查报告,有31%英国国会议员接受过私校教育,然而,全英国仅有7%人口毕业于私立学校,私立教育与精英培养的紧密相连。英国精英教育传统从19世纪延续至今,历经时代更迭面临诸多挑战,已然造就“新式精英教育”,其中变迁趋势和得失值得我们一窥究竟。


  所谓的精英教育,在英国最常见的是实行小班化教学,通过投入充足的资源教导少数的个体。伦敦大学学院教育学院(The UCL Institute of Education)教授克莱尔·麦斯威尔(ClaireMaxwell)解释,精英教育可从两个层面来理解,其一,精英教育是作为进入顶尖大学的渠道,例如伊顿公学(Eton College)和温彻斯特公学(Winchester College)这些拥有悠久历史的私立名校,以极优异的升学率闻名,进入这些名校如同提早拿到剑桥、牛津等顶尖大学的入学通知书,更是争取高端职业的机会;另一方面,精英教育在早期被当作教育上层社会阶级的方式,英国作为世界精英教育的典范,历来是王室政要子女接受教育的不二之选,克莱尔教授直言,私立名校多数学生来自富裕家庭,精英教育可说是由特定的社会阶层群体所塑造出的教育模式。


  在英国传统精英教育中,学校除了提供一般学术课程,同时也着重“全人教育”(Whole Person Education), 除了要求学生保持优异学术成绩之外,更注重学生的个性化发展和个人兴趣培养,通过多元课外活动来挖掘学生的潜能,因此,有别于公立中学的庞大学生人数和相对松散的管理教育方式,英国私立寄宿中学高质量的教学模式和完善校园设施,长久以来备受国际留学生的青睐。


  “私立学校学生一周七天,从早到晚都有各种课外活动,为了培养孩子良好兴趣,更为了升学考试做完善准备,替未来职涯发展铺路。”多数私立中学的教学重心除了基础学科教育,还有许多课外活动,像是戏剧、音乐、艺术、体育等等,所谓“全人教育”的最终目的仍是为未来加分。英国可称得上是世界上运行精英教育最好的国家,有鉴于此,所以许多华人父母将孩子送到英国读书是为了进入顶尖大学做准备。


  新式精英教育的时代


  英国私立寄宿中学走向国际化俨然为英国私校塑造了新的面貌,克莱尔教授称此趋势为“新式精英教育”,她说:“私校着重全球化的发展,越来越多学校招收海外学生并与国际接轨,低龄留学生日益增加,像是来自中国的学生数量逐年上升,学生组成的多样化可以让他们有多元文化的交流。这是一种新形态的精英教育。”克莱尔教授认为,英国的私校教育是很好的仿效典范,所以有些重点学校会是国际学生父母的首选,因而这些私校的国际学生比例会非常高。另外,克莱尔教授也提到,除了招收来自其他国家的学生,学校也栽培有国际视野的学生,像是有意出国进修或就业的年轻人,加强其成为“全球公民”的意识。


  从精英教育走向新式精英教育,英国私立寄宿中学不断寻求最佳的“现代化教育”,关心孩子未来的家长们也积极寻找最优质的受教育环境,每个学校的教育方针、课程结构、学生组成亦或是升学率排名各有千秋。在做出选择前,不妨针对孩子的个人特质进行评估,如同校长乔所言:“我们倾听孩子想要什么,然后尽全力满足他。”这是教育者的核心价值,让学习一直是件快乐的事。